Last one! This time for real…

Last time on the internet for 10 weeks. It’ts about 35° Celsius and I can’t stand the added heat of the computer for long. Just so that you know what I’ll be doing:

I’ll be living with 5 other volunteers in a brick-hut with three rooms and a balcony that serves as kitchen in the little town of Ejeda. There’s not a lot of water down there, so: no shower, no flushing toilet. Laundry and dishwasher? Haha. It’s going to be even hotter than here. It’s almost impossibe to grow vegetables there, so I’ll be living of beans. We’ll have electricity for 2 hours per day. I have read all my books.

Frankly, I’m quite scared right now. Not that I think I can’t handle the simplicity of life, the effort you have to make for things, that you only have to switch on or off in Germany. Not that I’m too uncomfortable with heat and sweat and flyes. And I’m surely not scared of the people there, because inspite of the immense cultural differences, everybody I met so far was as nice as it can get. I’m not scared of becoming sick. I’ve got my Malaria tablets and all that other stuff. I trust the WWF 100% concerning our safedy. So why do I feel so wheezy and ill? I think it’s because I’ll be so cut off. You guys are so far and there’s no way of reaching you. It makes me a little claustrophobic in a place that is so incredibly wide open. It took us 2 full days to get here! If I get on that Bus tomorrow, it’s not ike ‘you can allways just come back’, it’s ‘you’re stuck there. Handle it!’.

And now think how the people that live here would probably feel like if they new about possibilities in other places, while still being stuck in the lives they were born into. Doesn’t seem fair, eh?

I do realise what a huge opportunity this is and what a gift to see all this. Bulging clouds right before a tropical rain hits in, over vast savannahs with an occasional Baobab sticking out of the grass; free jumping lemurs and tiny chameleons; mangotrees so full of fruits that their branches are almost breaking… Honestly, I do. But in all honesty I just have to say, too, that I’m overwhelmed and I miss my secure little life and I know, it’s all going to be washed away in no time by the amazing experience I’m going to make, but, there’s no helping it: I’m homesick.

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See ya!

 How long are three months? It’s the amount of time it took me to teach Cara to dance for dog cookies. That was long. Phew. But it’s also the amount of time I’ve been gone from home now. That didn’t feel too long. Well, whatever. I’ll probably get bitten by a lemure on my first day in the bush and have to be repatriated immediatly. 

Apropos lemures: those guys are just as AWEsome as one would think. Maybe even better. There are so many different kinds and they have tiny little human hands and they bounce around like they’re on drugs and they have wicked huge eyes and they’re whores for bananas. Definitely worth coming to Madagascar for those guys. And what Pixar made of them in this movie, what was it called again, umm, Madahuha?, is surprisingly close to reality. They basically seem to be partying all the time.

Which reminds me of another fun fact about Madagascar: before the president of Madagascar became the president of Madagascar he was- a DJ. His name isn’t Julien, though.

I don’t know too much about that guy yet, but he sure has a more serious job now and I hope he’s making an effort. I had an extremely interesting conversation with the guide that showed us around in the zoological gardens. He spoke very good German, that he learned from scratch in the Goethe Institut. He speaks Italian, English, French and Spanish, too. He never left Madagascar. Must be frustrating as hell to be so incredibly brainy and ambitious and meet and talk to all these foreigners that are maybe half as talented as yourself but have about ten times the opportunities in life. However, I think he felt kind of private talking to me, since no one else around us spoke German and he really poured out about his estimation of the situation of the Malagasy people. To put it in a nutshell- he wasn’t too optimistic. He’s been travelling through pretty much all of the country, he said, trying to convince people of the inestimable value of education, telling and retelling them about all the good that might come from a good education, what it can do for a family, for a country and lastly also for the conservation of their beloved environment. Everywhere, he said, he ran against the same wall: the little word “might” is just not good enough. People prefer being on the edge of decay throughout all their life than risking to actually go down, because they can’t feed themselves, because they lost one helping hand, because they sent their eldest to school. People are infuriatingly stuck in their ways- because they are afraid. Some places, he said, are less hopeless than others. But it will take a long time. He even stated a date: not before 2050 will Madagascar catch up with the rest of the world (here I have to ask: what does “catch up” mean? Does development have to come with stinking cars for everyone and food in shiny plastic wrappers? Can it please just be the medical treatment, the jobsituation, the educational system, the birthrates, etc that rise up or fall down to western standards? Can people please stay as original, the land as unspoiled, the culture as unique as it is right now? Please? Am I just as infuriating, being romantic and naive about it and with no clue what so ever about pretty much everything that concerns this country and developing nations in general?)

One thing I know, though, is that the work the WWF is doing is contributing. Thought through, sensible conservational work that has a lot of endurance can actually make women wash their hands, before they start cooking, can make them use dung for heating instead of wood, can teach men how to form bricks out of earth and by all that increase their quality of lifestyle. And that might eventually take away the strain people are putting on the environment they’re living in. You see the Panda, you think the WWF has it’s members tied to fishing-boats or carrying frogs over streets. Here in Madagascar their (our! I got my official Staff-T-shirt today…) work majorly consists in developmental work.

At first I had the mild impression that everything seemed a bit unorganized, a bit chaotic and a little random in the big, but kind of shaggy office building the WWF is located in. I thought to myself: hmm, hardcore conservationalists probably just aren’t the most anal people of the world. This is WWF, not KPMG. No wonder there are no shiny Macs standing around, the assembly of cups at lunchbreak is more colourfull than in some student-flats I’ve been in and we as the volunteers actually have to work, while paying for most of the internship ourselves.

Well, my first impression was wrong. The people I’ve met so far are devoted to the core. But they’re budget is so, so small, while the world is so, so big and people screw up all over it. How frustrated you can get, looking at the dollars KPMG is juggling with and comparing it to what the WWF has to work with.

http://wwf.panda.org/how_you_can_help/support_wwf/donate/

If you ever feel the urge to get rid of that filthy extra-pocketmoney that’s weighing you down all the time- this organization is one you can trust, at least the Madagascar and Indian Ocean Office part of it. Money is, what this organization needs. What leaves me again wondering why I’m here instead of sucking out wealth of the western world that I fortunately have access to, to transfer it to here, where kids still get radiatingly happy over a yoghurt you hand them. Kids with a huge wound on their forehead, that most obviously didn’t get treated right and will leave them scarred for life. And you honestly hesitate and think about your protein-intake, you stupid little dipshit… WHY AM I HERE???

Wow, this became a lot longer than I intended it to… I just wanted to say bye quickly, before I vanish into the bush. This all just came pouring out of me, I won’t read it over much, so please excuse me being stupid about stuff, inaccurate or unfunny. I don’t know if you realise how much I tried to avoid that so far. Would suck , if my last entry for so long would be an anticlimax qualitywise. Can’t do anything about it, have to go to bed now. We have to leave at 6.30 am tomorrow morning, to make a third of the way until 4pm. We look at this Paperfabricationcompany, we go sleep, we drive another third, then another and then we’ll be there: in the bush. Just to give you an idea how far off civilization we will be. And Antananarivo wouldn’t even be considered civilization by the average big-city-neurotic.

I had Maniok and fried bananas for dinner. And I can say “I like big butts and I can not lie” in Malagasy now: Tia ravimbody betsaka sy tsy afaka mandainga aho. I’m fine. The world is not, though.

Manahoana!

Did I say most of my fellow volunteers speak 3-4 languages? Make that 5-6. Celia speaks Italian, Armenian, Arabic, English and French and Kristien speaks Spanish, English, Dutch and French and understands German and Portuguese. Gaaaah. But I got my chance to catch up with the other volunteers language-wise. Today was my first one-day-long crashcourse in Malagasy.

Yeea. Neeeever gonna happen… It’s comforting that we all feel the same way about learning that language, though: it’s crazy and confusing and like nothing we’ve ever heard. I’m not giving up yet, I really want to be able to communicate with the people living in the bush who don’t learn French and live a life that’s almost completely untouched by western society. Once-in-a-lifetime-chance of getting a glimpse of the minds people develop without knowing about Freud, Jung and Oprah…

It turns out I won’t have internet access from the bush. Surprise, surprise. Whoever brought up the rumor that I’ll be comfortably skyping with my friends at home after an exciting day of tree-planting and turtle-counting has a weird sense of humor. Instead, I won’t even have access to a phone, except for emergencies. My WWF tutor advised me to ease my loved ones into a ‘no news is good news’-policy. That, I’ve done hereby.

I will keep on writing what will then no longer be a blog and post it all the minute I’ve got some bars in my Wireless-connection-thingy. That will probably be in 2,5 months from now, when I’m back to Antananarivo. Pity, now that this is finally getting interesting…

By the way: I’m really, really good. The uncomfortable part of my excitement about being here is gone. Thta’s probably mostly due to the fact, that the group of volunteers I’ll be living and working with seem to be just as amazing as their cvs. There’s Celia, the Lebanese who studies political and environmental sciences in New York and has lived in pretty much every country there is. One can tell by how she’s so perfectly at ease with everybody around her, from the begging 5-year-old to the stiff directrice de WWF, that she’s way more experienced with all kinds of environments than the average 20-year-old. I can only admire her for how naturally she handles every encounter with cultural differences. There’s a lot of them. I still tend to mimically drop dead out of anxiousness to react in a bad way when confronted with situations I have never been in before. I can learn a lot from her.

Jose, the only guy in the group, is Mexican, just finished his Bachelor of political science and economy and has also seen quite a bit of our planet. He’s lived and studied in the US and Canada, while obviously not forgetting his roots, considering his knowledge on the making and consuming of Tequila. He’s a natural born leader, guide, dad, whatever a group is in need for. I find myself always turning to him, if I don’t know if left or right or didn’t understand what the guy behind the counter was saying. Plus, he’s funny and a good story teller and is sure to provide the necessary entertainment if the evenings without tv or bars become too long in the bush.

Another person we’ll have to rely on a lot in Ejeda is Myra, the only native Malagasy volunteer. She invited us to her parent’s house for dinner on the night we arrived. Boy, lifestyles can differ a lot from each other. We had a really homely (can you say that?) evening over rice and Maniokleaves and the best passionfruit-juice, I’ve ever tasted in my life. She studied ecotourism. I think, she still feels a little bit like the hostess of the whole group, providing us with cookies and leading us through the steep streets of Tana. I hope she really likes it and if not that she will be able to relax and be as helpless and overwhelmed as the rest of us is as soon as we leave the city and everything’s new to her, too.

Haley. If everybody in the group seems to be a natural at something, her thing is definitely being sweet and sensible. I can already see her being the only person who will stay calm and fair, if conflicts might come up. She’s from Canada, Bachelor of Biology and I’d already trust her with pretty much everything. There is no sign whatsoever of fakeness in her obvious goodwill. She reminds me a bit of my sister. Maybe no coincidence, she has two younger sisters she cares about and feels responsible for.

Kristien, my roommate: still awesome. That girl is badass. She spent a year in Columbia, working with boys from troubled homes, just came back from Mosambique, where she’s been counting Manta rays and I think she said something about doing Erasmus someplace weird, too. She seems so strong and selfconfident that it’s almost intimidating (never mind the almost- she’s intimidating), plus she does this keeping-to-yourself-thing, us people from colder countries like to do. When she opens up a little you can glimpse a concerned, earnest person who gets very angry about sharkfinn-eaters and seems to be very aware of her reservedness, stating, though, that it’s not misanthropia, just a personal preference in the way of getting to know people. Oh, and she loves How I Met Your Mother. We have some other stuff in common, too. But it’s just the whole reading -writing-drawing thing. I wouldn’t mind a bit of her attitude.

Which leaves me, definitely the least experienced of us all. My thing? At the moment probably mostly making the others feel good about themselves. I’ll start cooking, as soon as we have our own kitchen…

In English, please…

On popular demand I’m going to go on in English now. Please think of my mistakes as cute.

Sooo….

Ever gotten out of an airplane and been hit around the head with a baseball bat by the sheer differentness of the place you landed in? And then gone on dizzily, grinning cross-eyed in foreign faces, holding on tightly to every held-out hand you could grasp, touching your head from time to time, to see if it’s still there? Because it shouldn’t be, because you’ve been turning it so much, that it should be screwed off by now?

I’ve never felt like that, before Madagascar. There’s Cameleons on the street and the air smells like fire. It’s windy, but still humid and hot. If there’s traffic, there’s a lot of it, and the air gets thick with pollution. The people look and speak like nowhere else in the world. They have the almondshaped eyes and curly-to-straight hair of Polynesians, but the shape of their faces, their figure and their dark skin speak of Africa as well. They’re very poor, some very, very poor. Practically no one wears clothes that look new, but everyone dresses neatly and with care. I stick out like a torch between them, being taller than most of the men and so freaking white. I feel people staring at me. First I smiled brightly at everyone, but then I had to justify myself for so long and again and again for not buying their vanilla, their postcards, their lychees and mangos, that I stopped that and try to keep my eyes on the ground now, on objects, on the backs of people in front of me… How can I justify myself, though? Shouldn’t I be emptying out my wallet in front of these people? My own wealth and health makes me uneasy and I haven’t figured out yet what the hell I’m doing here, why I spent so much money on a flight and malaria-medication, if I could have just sent the money here and stayed at home and shut up and sit through my good education and then done something good with it, taking advantage of the priviliges I have in Germany in a way that mainly helps others, not myself. I haven’t figuerd it out yet. I might at some point, though. I’ll let you know.

I’ve spent these first two days with the other volunteers. The actual internship doesn’t start until tomorrow, so we’ve had some time to explore Antananarivo on our own and get to know each other. There’s Kristien, whom I met on my flight from Johannesburg. She’s 24, does her second master in cultural studies in Brussels, after having already finished her first degree in Communication and she’s awesome. She just spent a few months in Mosambique, diving for stingrays and sharks. She claims it was a research-internship. I just know that she talks of it in the same way I talk of Ahipara… Good for her, then 🙂

I’m quite the loser here with my clumsy French and non-Oxford-English. Bilingual? Pah! Kristien speaks four languages and a bit of German, Jose, the Mexican, three, Celia, the Lebanese, also three and the others are like me (I’ll describe them a bit more later…). Plus, they’ve been all over the world to study, to nourish orphans emotionally, to do incredibly sensible internships on conservational work, to keep up world-peace… Turns out: they’re all really, really nice and not at all frightening and I simply love how we started talking about our beliefsystems right on the first evening while becoming more and more red-cheeked of beer. I feel my brain again. Hello, brain! How have you been doing? I have to say, I had a GREAT time without you. Let’s see how we get along after this little break we took from each other.

Tomorrow the internship begins. After a few days of coaching we’ll be leaving Antananarivo on saturday for our 4 day long trip into the bush. There we’ll be living all together in a village called Ejeda to work on our projects. Ejedas population consists to 100% of farmers that carry around speers and do use them, when drunk. So we’ve been told. We’ll skip getting friendly with the locals over a few beers, then.

Das wird der Neuseeland-Abschiedsblog.

Es war wirklich Liebe auf den ersten Blick. Seit ich in Auckland aus dem Flugzeug gestiegen bin, war ich haeufger euphorisch und albern und zufrieden und gluecklich und foehlich und gut drauf, als je zuvor. Und jetzt habe ich fuer dieses Land vor allem eins uebrig: tief empfundene Dankbarkeit. Neuseeland war so gut zu mir. Danke, Auckland Airport, fuer die Aussicht auf Meer und Vulkane. Danke, Papatoetoe, fuer deine niedlichen Haeuser und die bluehenden, verwehten Rosenbuesche. Danke, Blair, fuer phaenomenal witzige erste Tage mit dem Kopf in einer blaeulichen Wolke und einer professionellen Einfuehrung in den Kiwiakkzent sowie die lokalen Spezialitaeten (TIM TAMS!). Danke, Tess, fuer Muriwai Beach, fuer mein erstes BBQ, fuer Fresh Strawberry Icecream, fuer Becka, James und Christian, fuer Nick und fuer den authentischen Einblick ins Leben einer Grossstadtkiwi, den du mir gewaehrt hast. Danke, Becka, fuer die Fahrt nach Whangarei. Danke fuer Pie, Danke fuer rolling hills and the occasional palmtree, Danke fuer Segelboote, soweit das Auge reicht.
Danke fuer Daniel, den langweiligen Deutschen, der mich nach Paihia mitgenommen hat. Danke fuer Delfine, Danke fuer tuerkisenes Wasser am Strand von Urupukapuka Island, Danke fuer Sonnenschein und peace of mind. Vielen Dank auch an England fuer Ash und britischen Humor und Danke, Braun, fuer Waschmaschinen.

Danke, Joe, fuer den Ride nach Ahipara, fuer den Pie deiner Tochter, fuer den besten Brokkoli, die aromatischsten Avocados und die suessesten Madarinen, die ich je gegessen habe.

Und DANKE Neuseeland fuer Ahipara. Danke fuer perfekte Wellen, fuer Sand, fuer Lillien und Horthensien, fuer kristallklares Wasser, fuer Duenen und Sonne und Muscheln und Strand. Danke fuer den entspanntesten, froehlichsten, sorgenlosesten Monat meines Lebens. Danke, Anna und Blaine, fuer jeden Tag Jack Johnson und frische Kraeuter, fuer die weinuberwucherte Terasse, fuer duftende frische Leinen, fuer gerauecherten, selbstgefangenen Seefisch, fuer knarzende Kauritree-Parkettboeden, fuer eure lieben Hunde und die Katze, fuer die Boards und den Wetsuit, fuer den Bananenbaum und die Haengematten und dafuer, dass ihr die besten Chefs aller Zeiten seid.

Danke, Dela. Danke, Max. Danke, Yolanda und Immi. Danke, Oihan. Und Danke an alle anderen, die Ahipara kurz bevoelkert haben. Der schoenste Ort der Welt bleibt eindimensional bedeutsam, wenn man ihn nicht teilen kann. Nur andere Menschen machen einen auf Dauer gluecklich. Ich bin mir ziiiemlich sicher, dass ich nicht nicht die Erste bin, die das entdeckt hat…

Danke Cedric und co. fuer die Fahrt zurueck nach Auckland. Und, Auckland: du bist schon ganz in Ordnung.

Mimi. Danke, dass du nicht nur meine grosse Schwester bist, sondern auch der beste Mensch der Welt. Mit niemandem haette ich Neusseland lieber geteilt als mit dir.

Danke Piha, Muriwai und Kare Kare fuer Wellen und Sonnenuntergange. Danke Emma, fuers nicht Zusammenklappen. Danke City Garden Lodge fuer einen sicheren Hafen und Internetzugang in der Not.

Und nochmal Danke, Tess. Danke fuer echte, richtige Kiwi-Freunde. Danke fuer ein bisschen Zuhause-Gefuehl am anderen Ende der Welt.

Jetzt bin ich in Napier und irgendwie schon halb weg. Die Mupf und die Mipf sind da, wir sind in einem total suessen, kleinen B&B untergebracht und die Tatsache, dass es hier Dinge UMSONST gibt (Schokoloade, Zucker und Tee), dass ich mir das Bad mit meiner Schwester und sonst NIEMANDEM teilen muss, dass ich in einem RICHTIGEN Bett schlafe und es morgens FRUEHSTUECK gibt, mit OBST und KAFFEE und SAFT und wir heute abend vielleicht sogar ESSEN GEHEN und ICH NICHT ZAHLEN MUSS— all das dimmt das Abenteuer aus meiner Situation auf Null und den Komfort auf 100%. Dankbar bin ich natuerlich weiterhin, vor allem der Mupf gegenueber. Sogar sehr. Aber es ist eben doch ein Abschied von der vielleicht schoensten Zeit meines Lebens. Also,

Danke, Neuseeland. Es war viel zu kurz. Bis hoffentlich bald.

Druckzeug-Mittwoch, Doktor-Donnerstag, Kloputz-Freitag

Jemand schonmal im Ausland nach nem Copyshop gesucht? Nun, ich habe diese wundervolle Erfahrung machen duerfen. 120 Seiten Malagassische Grammatik lernen sich einfach nicht so gut vom Bildschirm, also musste ein Drucker her. Sollte nicht so schwierig sein, dachte sich die Sahrie, immerhin ist Auckland Universitaetsstadt. Allein rund um die PhilFak in Erlangen gibt es droelfzig Moeglichkeiten Digitales anfassbar zu machen.

Tja, ha! 5 Stunden Spazierengehen in neuen Flip Flops (Sch*** Havaianas aus Singapur sind schon kaputt gegangen. Dafuer hab ich jetzt welche mit Kiwis drauf. Hihi. Ei….), drei SO vorhersehbare Blasen und ca. 10 Dollar Busgeld spaeter weiss die Sahrie: Auckland ist eine ganz, ganz gemeine, viel zu grosse Stadt in der NUR EIN EINZIGER DRUCKER funktioniert. Zusaetzliche Wuerze bezieht dieser schlechte Witz aus dem Fakt, dass dieser einzige funktionierende Drucker nur ca. 5 Minuten zu Fuss vom Haus entfernt ist, in dem ich gerade wohne. HA!   HA!   HAHA!

Ich also zuerst zur Uni, Bekkas Kopierkarte in der Tasche. Einloggen funktioniert klar nicht. Ich also zum Helpdesk. Schlecht, wenn man seinen eigenen Nachnamen nicht buchstabieren kann und die Rasse gewechselt hat, seitdem das Foto auf der ID-Karte aufgenommen wurde. “You’re Rebecka Machado?” “Umm…” “You’re quite blonde for an Indian.” ……(So tun, als haette ich nicht verstanden? Bin Adoptivkind? Vater Albino? Seltene Pigmentautoimmunerkrankung? Einfach schreien, dass das Diskriminierung sei und Vorgesetzten verlangen?)

“Yea, I’ll be going…” “Yeeea, you’re better….”

Das hat also nicht geklappt. Auf zu Copyshop Nummer 1 ! Drucker kaputt. Mist! Egal! Noch bin ich gut drauf! Copyshop Nummer 2! Ich komme!

Hmpf. Warum ist es eigentlich so verdammt heiss, wenn die Sonne ueberhaupt nicht scheint? Ich hab Hunger. Da isn Subway. Okay, ich hab aber keinen Bock auf Brot. Lassma lieber einen Salat essen.

Fehler! Man geht auch nicht zu H&M, wenn man ein Ballkleid will. Gelernt: wenn schon Fastfood, dann wenigstens ungesund und damit ansatzweise lecker. Salate bei Subway sind frustrierend desillusionierend was die Qualitaet des “frischen” Gemueses betrifft. Und dann kostet das geschmackfreie Kaninchenfutter auch noch 8 Dollar! Ich bin also stinkig (Und immernoch hungrig, surprise, surprise!).

Copyshop Nummer 3. Da kopiert jemand!! Nicht zu fassen!!! Ich strahle, der klitzekleine asiatische Besitzer strahlt zurueck und erklaert, dass eine Kopie 40 Cent kostet. Verhandelbar? Nope. Ausserdem sei die Druckerfunktion kaputt, man koenne nur Kopieren.

Da waere ich fast zur fuchtelnden Furie geworden, aber der Ladenbesitzer war noch clever genug, mir schnell den Tipp zu geben, zur Bibliothek zu gehen, wo eine Kopie nur 20 Cent kostet. Weg Bushaltestelle-Bibliothek: 25 Min. Kurz gecheckt und festgestellt, dass der Drucker dort nicht funktioniert. Weg Bibliothek-Bushaltestelle: 5 Min.  HAE??? Ach, whatever…

Ich bin dann ganz verzweifelt nach Hause, auf dem Weg schonmal Frustschokoriegel kaufend und Madagaskar, den WWF und ueberhaupt die ganze Welt verfluchend. Da humpele ich also so vor mich hin und bin schon fast daheim, da entdecke ich doch tatsaechlich ein paar Bildschirme in einer Bollywood-Videothek und- einen Drucker!!! Hab dann da fuer 20 Cent pro Seite meine Sachen ausdrucken duerfen. Und ich – Brain, das ich bin- hab 2 Seiten pro Blatt ausgedruckt und haette damit unglaublich gespart- wenn ich nicht vor lauter Dankbarkeit im Kopf 60×20 Cent zu grob 20 Dollar zusammengerechnet haette , selbige strahlend auf den Tresen geknallt haette und abgezogen waere.

Nuin!

Das war also der Durckzeug-Mittwoch. Der Doktor-Donnerstag war ein bisschen besser. Ich habs endlich geschafft in das Café “the strawberry alarmclock” zu gehen, an dem ich ca. 100mal vorbeigefahren bin und das soooooo genau mein Ding ist- verkratzter, rot angemalter Betonboden, abgesessene Holzstuehle, alte Industrielampen zur Beleuchtung, sowie ein riesiger Deckenventilator und nauerlich die obligatorische rohe Backsteinwand mit der handgemalten Menutafel. Klingt ungemuetlich? Ist es aber ganz arg! Wenn ich hier wohnen wuerde, wuerde ich da stundenlang sitzen und schreiben und ab und zu duerftet ihr mich besuchen und mit mir ein bisschen hervorragenden Kaffee trinken. Das waer schoen…

Leider ist dieses grossartige Café in Parnell, der schlimmsten Schickimickigegend Aucklands und so dauerte es nicht lange, bis The Hills- Auckland reinmarschierten. Zwei Maedchen, die perfektioniert hatten, mit ihren perfekt manuekierten Fingern ihre perfekt blondierten Haare in einer perfekt laessigen Bewegung zurueckzustreichen, die absolut nichts bringt, ausser dass die betroffenen Straehnen perfekt sexy wieder an genau die Stelle zurueckfallen, an der sie gerade eh schon waren. Dabei hatten die beiden durchgehend einen uebrraschend besorgt-entnervten Gesichtsausdruck. Ueberraschend, weil ihre Gespraechsthemen nur in dem Sinne besorgniserregend waren, als sie so einige Theorien grosser Maenner ueber die Unmoeglichkeit des Nicht-Denkens in Frage stellten. Jedenfalls weiss ich jetzt das Fanny such a bitch! sein kann, waehrend Bonnie more like, soooo fake ist und niemand so recht versteht what Jake sees in her, I mean, honestly! That kid must just be, like, stupid! AHAhahahahaha…

Wow. Ich mein, wow! Wie kommt es, dass es oft die sind, die alles haben, die am missguenstigsten gegenueber anderen sind? Ist das irgendsoein Alpha-Woelfinnen-Ding? So ein Reflex, den eigenen Status permanent verteidigen zu muessen, den wir Normalos nicht haben, weil es relativ wurscht ist, ob man jetzt Delta- oder Eta-Woelfin ist? Ich hab jedenfalls noch nie jemanden so ausdauernd schlecht ueber andere Reden hoeren und auch wenn ich weiss, das Laestern manchmal Spass macht, weil es das eigene Selbstwertgefuehl staerkt und einen mit der Person, mit der man laestert, verbindet- es ist baech! Und man sollte in der Lage sein, andere Quellen zu finden, aus denen man seinen Selbstwert bezieht.

Da war er wieder, der Hahnsche Zeigefinger. Besonders ironisch: Erst ueber die Maedels laestern und dann uebers Laestern laestern. Wie laesterlich von mir! Laecherlich!

Der Doktor-Donnerstag war ansonsten nur eben dieser: ein Doktor-Donnerstag. Ich habe ca. 3h in der Travelclinic verbracht, mir vom netten Herrn Doktor ca. 15 Faltblaetter zu so erfreulichen Themen wie WAS TUN BEI DIARRHOE aushaendigen lassen, meine Medikamententasche zusammengestellt (“So you take this, if you get thrush from this, which you would be taking if you get constipated because of this or this.” “Okay, and what’s this?” “That’s just mints.”) und habe einen schoenen Brocken zusaetzliche Panik vor Madagaskar anhaeufen koennen. Uebrigens amusant, wie pruede dieser Kiwi-Doktor war. Was thrush sei, hat er mir so erklaert: “Umm, thrush is… like, when you get, like a rash? In like the area, like, below? Like down here?… It’s a rash.” Good god, buddy, you’re a doctor! You should be able to name all the body parts! Sonst war er aber ausgesprochen nett. “All this sounds like I can pretty much expect do get diarrhoea?” “Yep. Sorry about that.”

Uebrigens gehts mir weiterhin hervorragend, auch wenn dieser Blogeintrag zunaechst anderes vermuten laesst. Ja, ich hab Riesenangst vor Madagaskar und ja, Reisevorbereitungen nerven und sind teuer und der Fakt, dass ich weiterhin in Neuseeland bin und gerade am Lake Taupo in der Sonne liegen, surfen oder das Tongariro Crossing machen koennte, traegt nicht dazu bei, dass ich meine momentane Situation zu schaetzen weiss, aber: schaut euch mal ein Youtube-Video ueber Madagaskar an. Dann ist der Neid auf mich, den ihr bestimmt schon vermisst habt, sofort wieder da.

Ausserdem wohne ich bei Tess (die allerdings gestern nach Hong Kong geflogen ist). Wir teilen uns quasi zu acht das kleine Haeuschen und ich bin verdammt dankbar, dass man mich noch nicht rausgeschmissen hat. Ich kann gar nicht genug Kuchen backen, um meine Dankbarkeit auszudruecken… aber ich versuche es. Bisher gebacken: Bananabread, Schokokuchen, jede Menge Pancakes, sticky Toffee Pudding. Heute mach ich Cookies. Und jetzt putze ich das Bad. Ich hab das Kloputzen eh schon vermisst…

Derbe mega

Geil. Ich schlafe in einem Stoffschlauch, der sich Zelt schimpft und nicht wasserfest ist, quasi auf dem Boden in zwei Schlafsaecken uebereinander, die mir die Bewegungsfreiheit einer verpuppten Raupe gewaehren. Und ich bin noch nie so erholt aufgewacht. Campen ist einfach das Groesste. Ich weiss nicht, warum wir das in Deutschland nicht oefter machen. Also nicht so zwischen droelf anderen Zelten mit Aussicht auf den halbbedeckten Bierbauch des Nachbarn, sondern richtig in der Natur, so dass man vom Vogelgezwitscher (und sonst nichts) geweckt wird, aus seinem Schlauch schluepft und sich beim Strecken an der Schoenheit der Natur erfreuen kann. Dann trinkt man einen erstaunlich guten Kaffee und isst ein phaenomenal leckeres Peanutbutter-Bananen-Sandwich (denn alles schmeckt besser, wenn man nichts erwartet und grossen Hunger hat) und seufzt einmal tief, wobei sich die Lungen mit frischer Luft fuellen, und denkt nur: Aaaaaaah.

Campen ist ausserdem reine Ausruestungssache. Wichtigstes Utensil: ein Mann. Noch besser: mehrere Maenner. Waehrend Mimi und ich ohne Kuehltasche und Schneidebrett froh waren, wenn wir das Fruehstueck hinter uns hatten und wieder so tun konnten, als wuerden wir nicht in unserem Auto wohnen, sondern einfach nur so darin rumsitzen, ist es mit den Jungs hier sogar moeglich, ein Abendessen bestehend aus frischen Tagliatelle mit Brokkoli-Mandel-Sauce auf den Tisch (!) zu bringen. Denn: Sie haben fuer 2 Kocher, 1 Dach, 4 Fackeln, 5 Dosen Mueckenspray, 6 Stuehle und den besagten Tisch gesorgt, bevor wir ueberhaupt angekommen waren. Da schmeisst man gerne hundert Jahre Emanzipation uebern Haufen, bedankt sich kleinlaut und faengt an zu kochen.

Ausser Yolanda und Immi gehoeren zu unserer Zirkusfamilie noch Oihan, der noice Baske (immernoch noice, immernoch liiert) und Manu, der geraeucherte Oesterreicher. Der ist uebrigens Drogenberater. Gestern hat er uns gezeigt, wie man aus einem Apfel eine Bong bastelt.

Oihan ist auch sone Nummer. Dela hat mir ja schon erklaert, dass es der Klischee-Baske grobschlaechtig, stark und aeh,.. praktisch veranlagt ist. Oihan ist definitv ueberhaupt nicht doof, aber er haut verdammt hart zu, wenn er mit mir einschlaegt (was er wegen so ziemlich allem macht. “I got the internship!” Autsch. “I’m going surfing!” Autsch. “We bought 2 bottles of Rum!” Autsch. “I’m on the internet!” Autsch. “Nice Van!” Autsch. “I’ll just eat my apple and then I’ll come!” Autsch.). Ausserdem nennt er mich grundsaetzlich nur little Sarah und jedesmal, wenn ich etwas tue, was besonders “little Sarah!” ist (z.B. Malagasy zu lernen oder den Kaffeepot zu reinigen. Wo da der Zusammenhang besteht, habe ich noch nicht ganz raus.)- richtig: Autsch. Er ist ausserdem der einzige Mensch, den ich je getroffen habe, der schonmal Skorbut hatte, nachdem er ein paar Wochen campen war und nur Brot und Wasser gegessen hat. Skorbut! Piratenkrankheit und so! Coooool….

Jetzt arbeitet er jedenfalls schon seit ein paar Wochen auf dem Campingplatz, haeckselt Gestruepp, leert Muelleimer, lernt surfen (natuerlich 100mal schneller als ich. Grmpf) , spielt Basketball, rennt rum, faehrt Mountainbike, huepft rum, macht Klimmzuege, rennt noch ein bisschen und ist ansonsten der angenehme Zeitgenosse (bis auf die Schlaege), der er nunmal ist. So viel zu Oihan.

Ich erinnere mich, dass Yolanda, als wir uns nach Ahipara auf den Weg gemacht haben, meinte, dass sie heilfroh ist, dass ich mitkomme und damit den Testosteronspiegel der Gruppe senke (Ruhe dahinten! Ich kann seeehr maedchenhaft sein! Nur weil ich gerne Bier trinke und Family Guy lustig finde…) Wir  haben auch mit vereinten Kraeften nicht viel mehr femininen Flair in die letzten Tage bringen koennen, als die Jungs zum Kauf einer pinken Tonne zum Bierkuehlen zu bewegen. Ansonsten wurde sich wenig geduscht, viel aus der Flasche getrunken und Gespraeche ueber Schuhe und Gefuehle wurden verhaeltnismaessig schnell unterbunden. Yolanda und ich sind uns einig, dass wir Lob fuer unsere Unpingeligkeit verdient haben. Aber wenn wir ehrlich sind- es waren mega entspannte Tage. Gute Musik, gutes Wetter, gute Drinks- wen kuemmert da, ob am Messer noch ne Fichtennadel klebt? Und unter freiem Himmel zu pinkeln ist eh viel schoener…

Fuer die Drinks war Oihan verantwortlich. Hab ich erwaehnt, dass er Barkeeper ist? (noooooiiice…) Jedenfalls- wo war ich? Achja. Whoa. Besonders der Kaffee mit flambiertem Rum und halbgeschlagener, eiskalter Sahne war zum Niederknien (Wortwahl Mikosch zum Gefallen). Wird demnaechst auch in Ihrer Stamm-WG serviert! Ich hab mich, soweit eben unter freiem Himmel moeglich, beim Essenmachen ins Zeug gelegt und uns dafuer das Kommentar von Oihan eingeholt: “I had two stereotypes about Germans- they cook bad and they are very tidy. Both- not true.

Die Unordnung ging nicht allein auf meine Kappe. Wir haben vielleicht gehaust- puh, also puh. Ich wusste gar nicht, dass es in Neuseeland auch Kakerlaken gibt.

Surfen war wieder einfach ein Traum. Ahipara hat mich wahrscheinlich fuer alle Zeiten verwoehnt, was Wellen angeht. Immi wuerde in seinem gedehnten, nasalen, im Unterton Hamburg verratenden Englisch sagen: “Sooooooo nice. PER- fect. Mmmmmh…” Der alte Chiller…

Inzwischen bin ich zurueck in Auckland. Es wird nicht leichter Leuten “Tschuess” zu sagen. Aber zumindest bei meinen neuen Lieblingshamburgern kann ich mir sicher sein, dass ich sie wiedersehen werde- einmal, um sie am Berg einer fraenkischen Schocktherapie zu unterziehen (Yolanda wird rigoros in ein Dirndl gesteckt. Ich hab ihr schon versucht “FREIlich” beizubringen) und dann, um mich selbst davon zu ueberzeugen, dass die Reeperbahn mithalten kann. Das wird derbe mega.